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Sujet : Grandes catégories d’exposition à l’amiante

Répondu le mercredi 8 février 2012 par Perez Marie-Elisabeth

La saisine de l’Afsset fait suite à la publication d’une étude qui remet en question l’innocuité des fibres courtes et/ou fines. En effet, seules les fibres longues (> 5 µm) et de diamètre supérieur à 0,2 µm étaient prises en compte jusque-là.

L’Agence a donc été chargée de l’évaluation des risques sanitaires pour deux nouvelles circonstances d’exposition :

-  Exposition à des fibres courtes d’amiante (FCA) (caractéristiques : longueur L <5 µm, diamètre d <3 µm et rapport L/d ≥ 3).

-  Exposition à des fibres fines d’amiante (FFA) (caractéristiques : L ≥ 5 µm, d < 0,2 µm et L/d ≥ 3).

Les FFA :

Selon l’Agence, les données récentes confirment un fort effet cancérogène des FFA.

Mesures de gestion envisageables :

Les experts recommandent :

-  de prendre en compte cette classe granulométrique dans la réglementation en milieu professionnel ;

-  d’abaisser la VLEP (actuellement de 0,1 f/mL sur une heure) car le modèle utilisé (linéaire sans seuil) a sous-estimé la relation dose-effet pour le cancer bronchique en cas d’exposition cumulée à de faibles doses. En Allemagne, aux Pays-Bas…, la VLEP est de 0,01 f/mL sur 8h.

Les FCA

La cancérogénicité des fibres courtes n’est pas démontrée mais l’Agence ne peut l’exclure. Ces fibres sont présentes en forte proportion dans les environnements professionnel (autour de 90 % des fibres comptabilisées dans les échantillons) et intérieur (de 71 à 98 %).


Mesures de gestion envisageables :

En environnement général, l’Agence propose d’utiliser les FCA comme indicateur de la dégradation des Matériaux ou les Produits Contenant de l’Amiante (MPCA) dans les environnements intérieurs et de l’exposition de la population à l’amiante. L’Agence préconise l’élaboration d’un seuil réglementaire.

En environnement professionnel, l’Agence recommande de mesurer (par microscopie électronique à transmission analytique : META) les FCA dans le cadre de futures études afin d’améliorer les connaissances sur les relations dose effet ce qui permettra à terme une meilleure évaluation des risques.

L’Afsset ne recommande donc pas pour l’instant d’abaisser la VLEP pour cette catégorie de fibre.

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