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Sujet : Grandes catégories d’exposition à l’amiante

Répondu le vendredi 7 janvier 2011 par Sourd Fabienne

Jusqu’à présent la réglementation ne prenait pas en compte toutes les fibres d’amiante, car l’on pensait que seuls certains types de fibres pouvaient être inhalés et donc être pathogènes (ceux que l’on comptabilisait). Cependant, l’évolution des techniques a permis de compter des fibres plus courtes (FCA) et plus fines (FFA), et de nouvelles études scientifiques ont amené un doute sur l’inocuité de celles-ci. Les ministères ont donc saisi l’AFSSET pour étudier l’exposition de la population générale et des travailleurs à ces fibres, évaluer leur toxicité et les risques sur la santé humaine et caractériser la répartition granulométrique des fibres selon différents facteurs.

Les différentes catégories proposées sont :

- les fibres fines d’amiante, FFA : longueur ≥ 5 µm, diamètre < 0,2 µm et L/d ≥ 3

Selon l’AFSSET, « en ce qui concerne les FFA, les données récentes, bien que peu nombreuses, confirment l’existence d’un effet cancérogène important », d’où l’intérêt de les mesurer en environnement général et professionnel.

- les fibres courtes d’amiante, FCA : 0,5 µm < longueur < 5 µm, diamètre <3 µm et rapport L/d ≥ 3

Selon l’AFSSET, « l’existence d’un effet cancérogène des FCA ne peut pas être écartée », elles sont présentes en quantités importantes et pourraient être utilisées en environnement géneral comme indicateur de dégradation des matériaux et produits contenant de l’amiante (MPCA).

Les mesures de gestion envisageables sont résumées ci-dessous par catégories :

FFA + FCA, en environnement général et en environnement professionnel :

Mesures de gestion :

- pour la métrologie, utilisation de la microscopie électronique à transmission analytique – META- (+ chère) étendue au milieu professionnel,

- information,

- poursuivre la recherche (toxicité, biométrologie, exposition, épidémiologie)

Commentaire :

Il s’agit là de mesures indispensables, mais il faut avoir la volonté et pouvoir par la suite gérer les résultats.

FFA :

Mesures de gestion pour l’environnement général

Intérieur :

* compter toutes les fibres en cas de dégradation des MPCA,

* exprimer des résultats distincts,

* abaisser la valeur limite d’exposition

Environnement extérieur :

* définir le bruit de fond

* caractériser l’exposition des populations riveraines d’affleurements naturels

Mesures de gestion en environnement professionnel

* mesurer les FFA et donc revoir la métrologie (META)

* définir une nouvelle VLEP

* traçabilité des expositions

* améliorer les techniques de retrait

* réévaluer les équipements de protection

* revoir la formation des personnes en charge des mesurages

Commentaire général :

Je pense qu’il y aura là une difficulté avec les représentants des patronats qui trouveront probablement trop élevée la charge de ces nouvelles mesures. De plus, en cas de résultats défavorables, des modifications de process (pour le milieu professionnel) et des travaux seront à envisager, alors que l’on sait qu’actuellement environ 70% des chantiers de retrait sont déjà non conformes… une des conséquences possible est donc d’augmenter l’exposition des travailleurs et des populations selon la façon dont le gouvernement va gérer les conséquences de cet avis.

FCA

Mesure de gestion en environnement général intérieur :

* compter toutes les fibres en cas de dégradation des MPCA,

* exprimer des résultats distincts,

* établir une valeur plafond

Mesure de gestion en environnement professionnel :

La nouvelle VLEP pour les FFA couvrira indirectement l’exposition due au FCA.

Commentaire général :

Cette position pour l’environnement professionnel est judicieuse dans la mesure ou un seuil pour les FCA aurait été sujet à de vives polémiques.

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